在世界各地的創業企業中流傳着許多隱秘的創業神話、謊言以及童話故事。其中一些創業神話試圖利用人們心中的恐懼去阻止創業者建立起自己的創業公司,改變世界。如果你心中已經有了新的想法,能夠用自己的新產品與新服務模式解決真實世界中存在的問題,那麼任何創業神話都不應該阻擋你追求的步伐。

在今天,我想要戳破可能你已經篤信不疑的七個有關創業的迷思。你是否已經準備好與我一起揭開這個潘多拉的魔盒去一探究竟?

什麼是創業公司?

在我們擊碎這些迷思之前,首先需要定義什麼是創業公司。市面上對於「創業」有多種多樣的定義,它們都試圖捕捉到在眾多創業公司背後隱藏的事物本質。其中一些定義將關注點放在公司的規模、企業文化、員工的心態方面,這些都很值得討論,但是僅僅依靠它們不能得到恰當的定義。對於創業公司的最好描述我認為應該引用埃里克 · 科斯的說法:「創業公司就是一種旨在提供新產品或者新服務的人類機構,它處於極端的不確定性中。」

  • 首先,創業公司是一個由人創造的實體。
  • 其次,這些人的目的是為市場帶去新產品或者新服務。在很多時候,創業公司成立的目的都是為了針對一個特定的問題去找出可行的解決方案。
  • 最後,當你創業的時候總是處於一種高度不確定且巨大的壓力當中。

如果你的公司符合上述三個條件,那麼你就是在打造一家創業公司,這與你的公司規模大小並不想干。

迷思 1:創業公司僅僅存在於科技領域

就讓我們從最為明顯的創業迷思開始說起吧,在很多人的感知當中,似乎創業公司只存在與科技與技術領域。人們的腦海中會有這種概念很有可能是受到了硅谷的影響,於此同時,一些獲得了巨大成功的科技創業公司也加深了人們的印象。每天你從媒體中得到的關於創業公司的信息就是又有多少科技領域的創業公司融資、上市、掙錢,這無疑會再次轉移人們注意力的方向。

不過幸運的是,並非每一個創業公司都得要關注技術。事實上,每一天在世界上都有很多健康、塑形、時尚以及金融類的創業公司出現。

如今,打造一家科技型創業公司相比其他任何傳統產業創業公司都要更流行,因為進入門檻非常低。相比從前,現在人們想要獲得技術、掌握專業技能已經容易很多。在 Udacity、Coursera、Treehouse 以及 Udemy 網站的幫助下,你能夠花費不到一個月的時間就學會寫代碼,並且持續更新你的專業技能。想要創建一家創業企業,你唯一需要的就是找到想要解決的問題,並且心中充滿了不斷學習的渴望。

即便是那些想要創建互聯網領域創業公司的創業者們,也不需要像人們認為的那樣必須掌握大量專業技術知識。當然,技術對於互聯網類創業公司而言是非常重要的,但是這不意味着你需要為了獲取成功非得在特定技術領域成為專家。就拿 Foursquare 的創始人 Dennis Crowley 來說吧,在他創建自己的第一家企業之前,他並非一個技術大師或者專家。事實上,他只是從書上自學了一些基本的技術去搭建原型,儘管缺乏經驗,他依然能夠解決其中的問題並且讓原型正常工作。

我想說的就是你不應該過分擔心自己的專業技能,或者創建公司只為某種技術。你應該將自己的注意力轉移到尋找真實世界里存在的問題以及如何去解決它們。這才是創業公司存在於世的真正意義。當你下一次再聽到一些關於科技巨頭的故事時,別忘了提醒自己在不被人關注的角落裡依然存在着為數眾多的小型企業,它們也能夠為自己的客戶服務。

事實解讀:創業公司並不局限於某個單一地域或者行業中,也不會被單一的價值觀所定義。你可以在世界上任何一個地方、任何一個行業當中創建你自己的公司。

迷思 2:創業需要時機

這是一個被很多人奉為真理的創業迷思,那就是如果你能發現某些神奇的時機,就可以確保自己走上成功之路。這種說法從某種角度來說是正確的,比如說在成熟的太陽能發電技術出現之前你不可能造出特斯拉;如果世上沒有互聯網,Facebook 與 Twitter 也是瞎扯淡。但是如果你認為需要等待適合的市場機會與經濟形勢才能去創業,就大錯特錯了。想想微軟、蘋果、惠普、聯邦快遞以及 CNN 和許許多多的公司,它們都創建於艱難時世中,甚至有一些公司就是成立於經濟危機的年代里。

換句話說,你確實需要某些技術環境方面的準備,但是你的創業行為不依賴於經濟狀況或者市場條件。我們經常傾向於給自己找出諸多不去創業的借口,比如說「這不是合適的時機」,其實這無非是人們心中普遍存在的恐懼。然而矛盾的地方就在於在歷史的長河中你可能找不出什麼特別適合創業的好時機。在互聯網出現之前,當 3D 打印和其他創新技術都沒有問世的時候,你都是按照老一套來行事的。想要賣出商品嗎?那你首先得買下或者建立一個店鋪,或者依靠上門推銷的方式。而如今,你只需要花費 5 分鐘上網瀏覽以及一張信用卡。

在今天,就連為自己籌集創始資金也比過去容易得多。市面上有像 Angellist 這樣的創投平台,你可以在上面與天使投資人接觸並且爭取到融資。你還能找到像 Kickstarter 以及 Indiegogo 這樣的眾籌平台,在這些眾籌平台上你能發現那些願意為你的創意投資的人們,不用再去求着風險投資人給錢了。如果你的初始資金不需要上百萬元,那麼還可以向家人或者朋友借錢。如果上述所有方法對你來說都不可行,或者你感覺沒有興趣,你還可以試一試老派的籌款方法——嘗試獲取銀行貸款。

事實解讀:即便考慮市場與經濟形勢這些影響因素,創建企業也沒有什麼「合適」時機。當然,你確實需要一些技術發展前提去實現你的產品與服務。不管怎麼說,對你而言最「合適」的創業時機就是當你發現了問題且心中充滿了想要將其解決的激情時。

迷思 3:創業公司需要 VC(風險投資)

如果你想投身創業大潮,成就一番自己的事業,通常並不需要風投的參与。就像我在上文中所提及的那樣,在如今你可以利用眾籌平台去籌集資金,這種方式還可以讓你不花一分錢就擁有大批來自世界各地的潛在顧客(當然你還是要為自己的網費掏錢的)。與之前「尋找時機」的謊言相比,難以尋到風險投資也是一個常用的無法創業的借口。

我還要提醒你的是,不要將自己融資失敗的結果歸因於自己的創業想法無法引起投資人的興趣,這可要不得。有些時候你融資失敗的真正原因會被一些浮於表面的結論所掩蓋。你的創業想法不能獲得風投的認可能存在着多種影響因素,這也是為什麼在制定商業策略的時候你應該考慮將眾籌也包含其中。在大多數情況下,投資人是不會掏錢購買你的產品的,你從他們那裡無法得知關於消費者的真實看法。

如果你的創業想法已經能夠吸引足夠多的人去成為自己堅實的商業基礎,我認為你就不應該在意有多少投資人將你拒之門外。換句話說,無論有多少投資人無情地拒絕了你,通過眾籌平台驗證自己的產品需求是否能被大眾接受更加重要。除此之外,通過眾籌平台融資還可以讓你從社區中獲得反饋,聽取人們的意見會讓你的產品變得更好,不用白白浪費時間與資源。

事實解讀:即便在你的商業計劃中已經考慮好要募集大筆融資,要明白世界上可不僅僅只有風險投資一條路。你不需要僅僅依靠風投的支持去追尋自己的目標,最重要的還是找到自己最擅長的領域,並且儘快將自己的產品與服務推向市場。

迷思 4:創業公司需要一個商業計劃書

很多創業者在想到了一個潛力巨大的創業點子之後,會花費數周乃至幾個月的時間躲到無人發現的隱秘角落,試圖為自己的創意打造出一份完美的商業計劃書,包含每一個詳細的發展步驟以及事無巨細的財務預測。當這一切只是紙上談兵的時候,看上去還是不錯的。但不幸的是,市場變化如此之快你根本無法預測到消費者會對你的產品有何反應,又或是現有的商業環境中會不會橫空出世一種新技術完全顛覆市場格局。史蒂夫 · 布蘭克(Steve Blank)有句話說得好:「在第一次真正接觸到消費者之後,所有計劃都變成廢紙。」

這是否意味着你應該徹底放棄打造商業計劃書的念頭呢?當然不是。沒有任何計劃就去創業無異於將你的未來押注在單張樂透彩票上,或者說是去玩俄羅斯輪盤賭。千萬不要犯這種愚蠢的錯誤。你應該先創建一個 MVP(最小可行化產品),或者是填一個商業畫布。不要對於細節斤斤計較,想好如何去執行才是正經事。

事實解讀:你不需要一份長達 20 頁將未來五年的事情都事無巨細的描述了一番的商業計劃書。反之,你應該將注意力放在如何儘快將產品投入市場,讓它們去到你潛在消費者的手中。用心收集用戶反饋,認真分析,並且快速迭代。

迷思 5:創業成敗都在於理念與想法

這一點曾經讓我深信不疑。長時間以來人們都認為想要建立起在多個方向上都堪稱成功的創業公司,你就需要找到正確的經營理念。而在現實生活里,想要打造一家成功的創業公司與你的經營理念與想法都關係不大,更要緊的是在於執行,傾聽顧客的心聲,評估用戶的反饋並且持續迭代。即便你的想法很偉大,如果你不能夠識別並且順應新的潮流趨勢,以此去迎合消費者不斷改變的需求,你的事業也不會長久。

不要太過依戀自己已經形成的想法與理念,很多現在已經成功的公司在創業之初都曾探索過各種不同的想法,而不是一開始就找到了正確的方向。因此,這些公司的成功更多的是基於自身及時轉向的能力。你需要接受的現實是即便你的想法是正確的,最終決定公司能否成功的還是你的想法是否能夠吸引消費者。想要找出消費者心中所思所想的唯一方式就是傾聽他們的意見,監控市場趨勢,適時地做出調整並適應變化。

事實解讀:你確實需要一些想法去支撐自己創立公司,但是在公司建立起來之後,其成敗取決於能不能傾聽用戶心聲,具有靈活性與適應性。

迷思 6:好的產品自己會說話

在你發布新產品或者新服務時,要認識到的一點是任何公司的業務增長路徑其實都是大同小異的。你需要讓自己的產品進入市場,积極運作使其接觸到最廣泛的潛在用戶,讓他們對產品產生興趣與嚮往,熱衷於探討你的公司目標與企業使命。不管你的公司經營何種業務,僅僅是將產品或者服務靜靜地推向市場卻不做任何營銷推廣,最後也是死路一條。你必須要知道的一點是再好的產品都無法去推銷自己,你或許可以打造一款比蘋果的 iPhone 還要好的手機,但是如果無人知曉,依然賣不出去。

如果一棵樹在森林里倒下的時候四下無人,沒人聽到它發出的聲響,那麼它真的算是弄出了動靜嗎?答案就是——沒人關心它的死活。如果你在發布新產品的時候不做任何市場推廣,它最後就會像那棵在森林里倒下的樹——靜靜地躺着,等着被塵土所掩埋。每當我給別人提建議的時候都會假設極端情況,在我看來只有命懸一線才能探明自己的極限。為何我現在要提起這事,那是因為你的產品也應該遵循同樣的哲學。

很多人和企業,不僅僅是指創業公司,都會一遍又一遍地犯着同樣的錯誤。這個可怕的錯誤就是他們先做出產品,然後才開始想辦法推廣銷售。這種做法從兩方面來說都是大錯特錯。首先,你將自己置於一種可怕的風險當中——費時費力卻做出了一些根本沒人要的產品。其次,你將自己置於一種非常不利的處境里——你需要掙到錢去支付之前的開發費用。這就意味着即便你的公司已經達到了收支平衡也是不夠的,你必須要採取更多舉措去創造正向現金流。

這種錯誤給你帶來的教訓如下:首先,當你開始創建產品的時候就要同時規劃市場推廣活動。你的公司需要盡可能多地發掘促銷渠道,讓你的產品能夠盡可能多地暴露於用戶面前。否則你的產品與你的公司將會消失於塵煙中。其次,在你的產品最終版本即將發布之前,你就應該開始想方設法吸引用戶,讓他們認同你的產品與服務。這種的做法的意義在於廣泛傳播產品的同時測試你的想法能否被用戶認可,並且為產品創造需求。

說服你的潛在用戶,並且讓他們愛上你的想法、產品或者是服務,這會使他們反過來要求你必須賣給他們想要的產品。一旦你的產品或者服務已經形成了這種有利的局勢,你必須要繼續努力設法保持口碑,這才會讓你的產品立於不敗之地。一刻也不要放鬆為自己的產品進行營銷,永遠要確保你的顧客能夠及時更新升級產品。

事實解讀:酒香也怕巷子深。你對於市場推廣的關心程度不應該少於產品開發。如果做不到推廣你的業務並讓其有口皆碑,它就會消失於塵煙中。

迷思 7:你需要一個退出戰略

如今的創業公司為自己準備一個退出戰略是司空見慣的事情。有時候在這家公司還沒有賣出任何東西之前,他們就已經想好了要如何全身而退了。這種現實令人沮喪,但是對於尋找投資對象的投資人來說,擁有一個退出戰略已經是投資計劃中的標準環節。但是其中的問題就在於當創業者專註於退出戰略更勝於自己的日常業務,就會將注意力放在一些可以吸引大公司收購的短期業務目標上。讓我實話實說吧,一開始就想着要如何將公司脫手會讓你喪失打造一家偉大公司的動機與鬥志。

即使你擁有一套退出戰略,它也應該處於次要地位。你的主要目標應該一直放在打造高質量的產品與服務,創造一家偉大的公司,給你的用戶帶去巨大的價值。這才是你應該關注的方向,而不是多快能將公司脫手賣出從中套現大筆現金。時刻謹記你與你的團隊應該將注意力放在長期目標的達成上,這樣你的公司才能持續發展壯大。退出戰略不過是你創業失敗的副產品。

結語

在創業公司的世界里流傳着各種謊言、神話與童話故事,我們當中很多人不但深信不疑,還會照着做。我希望本文中討論的七大迷思將不再成為你創業路上的阻礙。最後,你應該記住的是成立一家創業公司就是為了解決現存的問題(或者你創造一個問題去解決),別無其他。你的公司是否符合所謂的「創業需要的條件」並不重要,關鍵在於為你的客戶帶去價值。

 

本文來自:Medium,由 TECH2IPO / 創見 陳錚 編譯