據StartupBritain 報告稱,2015 年在英國有 608,110 家新公司成立,比三年前增長 25.6%。其中有的公司並不為創業熱所動。但那些追隨熱潮的公司則有源源不絕的創業項目展示活動、大會、競賽、政府計劃、加速器和孵化器等着他們去參与,這些活動都聲稱能給機會接近投資人、演講人,而且還為飢腸轆轆者(99.9% 的創業者都如此)提供免費飲食。

在今天的經濟里,創業公司已成為一種商品,人人都想分杯羹、揚名立萬。對於行外人,難點自然在找出 “獨角獸”。對於創業公司,難點則在於如何奪得眼球,出席每一場活動,表現風彩。可在活動過程中,投資人漸漸看厭了一場又一場相同的展示並變得麻木。同時,創業者被分散了注意力,忽視了業務和收入的創造,還開始追逐浮夸的指標,一點錢也不掙,卻會燒光有限的營銷預算。

“創業公司” 其實只是 “中小型公司” 說得好聽些的版本。

把自己的公司打扮得花枝招展並不生錢;參會、拿獎、Twitter 上有 20 萬粉,也不是成功的標誌。海邊小鎮上的一間小咖啡館不是創業公司,從沒融過資,創造的收入卻是你的 100 倍,70% 是回頭客,但是 Facebook 上的粉絲數卻為 0。甚至它的存活率也更高,因為它的老闆專註於銷售,而不是對着一群興緻寥寥的投資人作演講。

以下是 10 條為什麼應該停止參加 “選美秀” 而把時間用在發展自己的業務上的個人理由:

 

1. 創業項目展示活動泛濫 —— 拜託,別再去了

創業公司跑這跑那地參加活動,只為了結識一位能當場給錢的投資人。最好那人就是 Elon Musk,而且他還異常賞識你。

只要到 Eventbrite 搜一下,就能查到光是倫敦就有 1059 場活動。幸運的是,不是所有活動都在 Eventbrite 上,要不然你得花一個月的時間才能整理好。

不幸的是,大多數這些創業項目活動,參加的人都是同樣的人。你理想的投資人沒來,來的又沒打算立即投錢給你。很多時候,好的公司不會去這些活動展示,好的投資人也不會來。你需要主動尋找他們,坐飛機去見他們。

如果你喜歡的投資人會參加,那就要去參加活動,並且找機會和能給你的項目帶來幫助的人一對一地接觸。除了創業項目活動,你也可以把精力花在客戶和合伙人上。例如,Winerist 團隊經常參加品酒活動,在這些活動上我們可以遇到許多潛在的客戶,如酒庄和愛酒人士。

 

2. 融資 —— 推銷你自己!

融資時,你需推銷自己。沒錯,推銷你自己,而不是商業計劃,因為最重要的是創始人是怎樣的人,之後才是想法怎麼樣。

融資也是一個非常消耗精力、感情的過程,可以持續 3 到 9 個月之久。如果你公司的業務極其繁忙,特別是你已經在創造收入時,你便需要判斷好輕急緩重。

融資好比追求心上人。

雙方都在四處尋覓,沒有忠誠可言,也沒有確定性可言。要做好遭人拒絕的準備。遭人拒絕是屢見不鮮的事情。堅持尋覓,直到找到合適的人選。不是每位投資人都適合你;同樣,你的創業公司也不是誰都適合。如果不合適,趕緊再找,並且要兼顧好公司的業務。正如 Napoleon Hill 所說:“推銷自己的最好方式,是先把別人推銷給自己。”

有些融資過程並沒有什麼用處。許多融資或眾籌平台收取成功費,如果他們為你找到了有興趣的投資人,你就得按一定比例向他們付費(一般是 5-10% 之間)。別一次使用多個平台,因為準備融資的資料、視頻和活動很花時間。選一個合適的就好,要選適合自己項目的,上面的天使投資人喜歡你的產品或行業而且可能會成為實際用戶的。

當然,資金注入對每個項目都會有好處。但作為創業公司,你的頭等大事應是業務發展和收支平衡點,因此要保持專註,切勿分心!如果你能掙到錢,投資人自然會找上門。

 

3. 創業項目大會 —— 生意是在暗處做成的

不同的大會各有優點,但形式通常相當無聊(敬請原諒)。無非就是最近完成 A/B/C 輪的創業公司、幾位科技記者、幾位獲獎達人、幾位科技界大拿,以及一堆極客在展示他們最新的可穿戴技術。對了,還有寥寥無幾的女性……

大家都是為了公關而來!台下有一堆創業公司花了 500 鎊一張門票,前來爭着跟投資人攀談、推銷自己的項目。可能大會還沒開始時,你已經發了一堆郵件和推文,只求獲得見面的機會。但大多數交易都是在暗處進行的,因此你應確保自己有份參加大會後的派對,並做好喝幾杯的準備。

跑會融資可能很燒錢,而且成效差。你應當善於挑出你想參加的會,選對你想見的人。我們學到的經驗是,也許跑會的時間拿去了解客戶所需、提升銷售額更加明智。建議你找出 10 個你想交談的人,請他們出去喝一杯,而不是在會場里跟大家一起追着他們。

 

4. 女性與創業公司 —— 準備好會有預料不到的事情發生

這是個非常有爭議的話題。雖然我們不打算去特拉法加廣場燒內衣,但我們還是覺得,女性在創業公司的處境依然艱難。一項由 MIT、哈佛、沃頓在 2014 年做的研究显示,在相同條件下,男性拿到融資的機會比女性大 60%。

許多業界人士都知道,女性獲得的融資並不足夠,她們的聲音在創業世界中沒有得到足夠重視。有多少活動的評委嘉賓不是全部男性的?又有多少活動的評委嘉賓全都是女性的?有多少活動是全由女性去做展示的?男女平等並沒有得到改善,反而變得惡化。如果有一位女性站在男性旁一同展示,應當是因為她與別人同樣優秀,而不是因為她的性別不同。說實話,很多時候得到參加會議、做展示的機會,都是因為我是女性,而邀請女性是對公關有好處。可時間得到很好的利用了嗎?恐怕沒有。

女性創辦的公司常被人視作屬於興趣愛好的事業,是用來度過接小孩上學放學之間的時間。我們認識的一位美國人曾說,女性開的公司是瑜伽課和修指甲以外的消遣。他是白痴,可他也是知名的投資人。他這番話是在一所著名學府演講時說的,台下的女性人生中第 n 次遭人鄙視。

即使被人不公平懷疑,女性也沒什麼辦法。

婚姻、懷孕和小孩,這些話題依然會令許多投資人產生疑慮。你怎樣平衡呢?女性對這類評判思維尤其警覺,因此我們會比別人更努力地去證明對方是錯的。新的研究發現,高管中有女性的創業公司更有機會成功。

 

5. 招人——尋找你的青蛙王子

招人與融資類似:耗時長、需要投入感情,而且同樣要推銷好自己和自己的公司。

在當前風投的錢湧向一抓一大把的創業公司的形勢下,優秀的員工是非常挑剔的。他們希望拿高薪水、分股權、去格調高雅的辦公室上班。除此之外,還要配備乒乓球桌,啤酒要全天供應。

如果你在 A/B/C 輪並沒有拿到巨額的資金,你並不是玩完了,只是你可能招不到最好的人才,或者要花更久的時間才能招到。如果現金工資不夠體面,很難吸引人才。股權雖好,可誰樂意不拿錢地幹活?在倫敦或別的創業火熱的城市居住可不易。

要招到合適的員工,需要發揮人脈資源,並且要抱有明天就會有人來免費給你打工的希望。要大膽地夢想!也許你在一路上會遇到許多 “張良”“蕭何”。就算你用不多的資源便請來了一位 CTO,你又如何能保證他的忠誠?

 

6. 導師之累

假設你的創業公司遇上了點困難或瓶頸,你費了一番工夫拜了一些導師,他們覺得自己可以給你的公司帶來價值。結交行業導師是非常重要的,因為他們對那一行更有經驗和了解。找導師時,你要看準他們身上有沒有你的公司所需要的東西,譬如技術、在線營銷或是公關等。這些都很有價值,但要小心—— 導師越多,你越有可能受導師所累。對於公司該專註於什麼,是 KPI 還是商業模型……每位導師都會有自己的觀點。一開始,你會努力接納每一點指導。

有時,反饋多了不一定是好事。

於是,你便疲於奔命於導師的指導。此時,你應當回會議室,跟團隊、客戶坐下來,聆聽自己的直覺。最了解你的生意的人是你自己。你的客戶可以告訴你如何做得更好。

 

7.市場匹配模型

這一點很重要。你更應該關注你的顧客,而不是你的投資者。有句話說得很對:“顧客的一塊錢比投資者的十塊錢更值錢。”

另外一句筆者很喜歡的智語來自 Pete Drucker:

“公司自己覺得會大賣的東西,顧客通常都不會買。”

從你正在處理的問題和價值主張下手。請教你的早期用戶。與客戶交談,傾聽他們所說的內容。別跟他們說你是家創業公司——顧客不懂這個。在產品、成績和媒體報導上下工夫。不懈地改進產品,找到最合適的市場匹配模型。

就算你這樣也達不到風投所看重的兩位數數據,起碼你在創造收入、令你的顧客滿意。當你周圍的創業公司分文不賺、每個月燒一億元時,這點是出彩的成績。無論是在什麼情況下,沒錢進就是壞事。

 

8. 創業培訓——關鍵在於執行

但凡名媛,在首次公眾露面前,都要經過多年琴棋書畫、禮儀修養的預備,但很多東西還是邊做邊學的。創業與此同理。也就是說,你以前的工作,無論是做銀行還是做宇航員,都不會給你開公司所需的技能,就算你很會做 PPT。早前的工作經歷也許培養你成為勤奮刻苦的人,但創業時,飢餓感和適應能力才最派得上用場。

你很快會明白,當你敲定你的宏偉藍圖,接下來的執行遠非你開頭所想的那麼輕易。

Guy Kawasaki 說得好: “想點子不難,難的是執行。”

 

9. 我們來談錢吧

談到錢時,創業者跟名媛可就不在同一級別了。作為創業者,無論你多優秀,你的收入很少,甚至沒有。而且你不能住在精緻的花園裡。

就算你幸運地融到錢,你也永遠無法給自己付市場水平的薪水。因為投資者不認為你有這樣的資格,而且我們認為,除非你在創造大量的收入,你也不應該拿很高的薪水。

 

10. 退出並不一定是壞事

如名媛一樣,你也許有一天會想退場。掙到了一點錢后,你可能會離開去做更現在做的毫無關係的事情。當你的創業公司不能給你安身立命時,就會有這樣的問題。

退出(也就是賣掉公司)在理論上不是好事,但每個創業的人都會想這個問題:風投、投資者、創業公司、加速器,都是如此。大家的心思都是如何以最高的價格賣給最好的買家,同時讓牽涉到的投資者、風投等方面所受的影響、風險盡可能地小。老實講,在此過程,倒霉的往往是創始人。這就是為什麼大多數離場都不會公布金額。往往創始人退出時,拿到的錢少,一肚子不滿意。除了個別案例,無人倖免。這些創業者里大多數會回歸大公司就職。少部分人再次創業。

根據我們的經驗,以建立事業為目標的創業者比以創建眼下時興的創業公司的創業者要成功,也更享受這過程。如果你喜歡融資、推銷自己,其實你該去金融行業做,或者去慈善行業。

因此,創業公司的創始人啊,千萬別落入上述的陷阱,別成為他人表演的道具。創業應當是個人的事情,而不是別人的事……最後,祝願你取得成功。——Tatiana Livesey & DianaIsac

通向成功之路九曲十八彎。

 

譯者@龍吉     來源@36氪

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