“你是怎麼看待基於角色的導航的?”這個問題在我的例行可用性周會上常常被問起,我很清楚大家為什麼關心這個問題。這類導航系統的誕生本意上是為了讓用戶能專註於和他們相關的信息。不幸的是,我對此問題的回答很簡單:根據用戶類別來組織網站導航的行為往往是愚蠢的。

先來解釋一下什麼叫基於角色的導航吧,網站有時候會針對不同的用戶群體提供不同的服務,為了更好地做到這點,網站會讓他們的用戶一開始選擇自己的類別然後進入某個版塊或頁面來瀏覽對應該角色類別的信息。這種針對各個用戶群體類別的標籤常常出現在全局導航中,有時候也能在首頁顯眼的位置找到。設計師構想的理想情況是這樣的:所有用戶都知道他們各自屬於哪種類別,然後只需要瀏覽和使用對應板塊內的信息及功能就可以了。在這種假設下,網站可以過濾掉那些並非針對當前用戶的功能和服務而幫助他們排除干擾,從而節省大量時間。

基於受眾導航的五宗罪

看起來無論是對於用戶還是內容產生者而言,根據用戶類型來組織信息似乎既簡單又快捷。越來越多的公司開始採用這樣的設計,其部分原因可以歸結為他們本來就對自己的目標受眾十分熟悉。設計師希望通過預測各個群體的需求以便讓他們在網站中實踐更高效的導航體驗。

儘管表面上看起來棒極了,這類基於用戶導航的可用性問題卻愈發凸顯,已然不容我們小覷,下面是在我們調研中總結出來的此類導航最主要的五個問題。

用戶不知道該選擇哪個組別。有的用戶會在多個用戶組別中糾結自己到底屬於哪類;還有人認為自己不屬於任一組別;另外有些人壓根不理解這些組別的含義——這些用戶類別的區分都是基於網站設計人員的行業規範和術語。事實上人們並不總能如設計師設想的那樣,平滑地把自己嵌入某個特定的類別,更多的情況是用戶並不能快速進行自我辨別。

Key Bank使用了基於用戶的導航設計,私人、商業、企業之間的區別我是沒搞懂。舉個例子,如果一個私有小公司(也可能是個企業)的所有者在這個網站上應該選擇哪個?

用戶會搞不明白一件事:這個用戶類別點進去后是給我展示“關於”這個組別的信息,還是“為”這個組別準備的信息呢?設想一下,某大學網站的主導航欄中有一個“Faculty”(友情翻譯:科系;全體教員)的鏈接。你覺得點進去是能看到這個大學里所有教職工的信息呢,還是針對這個院系下成員的信息?你無法單單通過這個文本標籤去判斷,用戶也一樣不行(附帶說一句,通過我們的可用性測試,你可以在受訪者點擊某個鏈接之前即刻詢問他們對該鏈接背後內容的設想,這會讓你獲得很多重要和有趣的信息)。

強迫用戶自我識別不僅會平添額外的步驟,還會打破用戶的工作流。上你網站的用戶都是任務驅使的;他們並不會去分析自己屬於哪種類別的用戶。在基於用戶的導航中,他們必須先猜想面前的這個網站“認為”自己屬於哪種組別、究竟那種組別的用戶想看到什麼類型的內容。所有這些問題都會增加用戶的認知成本。

用戶會糾結他們看到的信息可能是不完整或不正確的。當用戶在某個組別中遇到在你看來就一丁點大的問題時,他們的思緒就會飄到其它組別上。尤其是在電商或B2B的產品中,用戶總是很想知道是否其它組別的用戶能有更多的選項或拿到更低的價格。

採用基於用戶導航系統的網站通常含有重複的內容,這會給用戶和內容的維護者帶來大量的額外工作量。絕大多數內容主題都會和不止一個用戶群體產生關聯。因此設計師們要給每個用戶組別創建一份一模一樣的頁面,亦或是從不同版塊跳轉到某個特定頁面的鏈接。在大多數情況下,這會導致用戶對網站里不同版塊下信息的異同產生好奇,通過我們的觀察,他們會在這些版塊里跳來跳去,只是為了測試兩個看起來一樣的頁面里是否包含了不同的信息(其實往往還真是一模一樣的)。

改進基於用戶導航風險的方法

儘管存在這些問題,我們還是能通過一些辦法來對基於角色的導航系統進行改進。

讓用戶組別彼此之間完全區分開來,用詞要通俗易懂。用戶群體應該具備區分性和描述性,這樣用戶才能快速地識別自己屬於哪一組別,而類別的名稱應該採用大家都能看懂的平實語言。

說清楚其中的內容是否包含了為該組別準備的信息。那些使用了“為…

”這類字詞的導航系統往往對於用戶來說更容易理解(下方有例子)。

Mayo Clinic網站上的全局導航基本上是基於內容主題的,除了For Medical Professional這個版塊。’For’這個簡單前綴很好地闡述了該版塊的目的和內容。

如果要使用基於角色的導航系統,那麼請務必確保其內容沒有走偏:該類導航只有在針對特定用戶群的內容具備唯一性時才起作用——在每個用戶分組下都應該有僅屬於自己的詳盡信息。在我們2015年的Intranet Design Annual中有很多公司成功地把基於角色的個性化融入到了他們的內聯網中。比如有家公司在內網創建了一個只有管理層或特定職級才能瀏覽的版塊。

新罕布什爾南方大學的網站上有一個專門針對軍校學員的版塊,其中包含了與軍校學員及其家屬直接相關的信息。這個版塊有效地避免了那些很‘general’的介紹學校或招生程序的重複信息。

在開始的時候就显示子目錄的概覽。使用類似大數據量菜單的方式展現更深層的鏈接,這能幫助用戶對該版塊的職能範圍有一個初步的印象,同時還能為他們進入次級內容提供直觀的入口。

Multiple Sclerosis Society of Canada網站上的第二級菜單是以用戶類別來劃分的。這個大數據量菜單設計允許用戶對其下針對不同用戶組別的版塊間內容有個大致的了解,並能便捷地進入某個鏈接。

導航系統需要能讓用戶輕鬆地在不同身份間切換。就如所有其它類型的導航系統一樣,用戶應該能隨時知道他們當前身在何處、可以去往何方。因此請提供直觀的方式幫助用戶在不同版塊之間穿梭,而非封鎖用戶在某個針對特定組別的版塊之內。

內容主題和任務要優先於用戶類型。正如我說過的,用戶都是任務驅動的:他們帶着目的上網。基於內容主題或高頻次任務的信息來組織的方式往往會更有利於快捷導航,因為它們能在第一時間顯現用戶需要的信息。至於基於角色的導航,在內容版塊已經分割明晰的前提下,可以被用作二級或三級導航。

Trusted Choice Insurance網站的全局導航系統是基於內容主題的,但它提供了兩個基於角色的版塊 入口(For Agents 和 For Carriers),並安置於一個通用導航系統里優先級比較低的位置(右上角)。

總結

基於角色的導航方式往往需要用戶付出額外的認知成本——他們必須先決定選擇哪一個組別、搞明白每個組別里內容的區別,以及在其它的用戶群體里是否蘊含對自己有用的信息。這種導航方式會強迫用戶先去思考身份而非首先鋪展內容。即便如此,身為設計師,只要確保每個用戶組別都具備唯一性且各自包含特定獨立的內容,這類導航的潛在風險將大幅降低。

 

作者:KATIE SHERWIN

譯者@勵定洲

來源@簡書

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