也許是一個兼具產品與運營職能的超強產品經理做出來的,也許是一個產品團隊與一個運營團隊的緊密協作。組織架構、崗位名稱不重要。重要的是有人懂運營的重要性並在努力的執行。

史前時代——程序員

1978年,也是中國改革開發的元年,Ward Christensen和Randy Suess在美國芝加哥發布了歷史上第一個BBS系統(Bulletin Board System),其後幾經迭代,美國人Tom Jonning在1984年開發了一套具有电子功能的电子公告板程序FIDO,可以在Fido Net(惠多網)實現自動互傳信息的功能。Fido Net可謂中國早期互聯網產品的代表,即便在1994年我們才正式加入互聯網,卻毫不影響CFido成為中國第一批網民的集體回憶。

CFido在中國的歷史最早可以追溯到1991年,那一年,在北京定居的台灣人羅伊開通了“長城站”,這是CFido在中國的第一個站台。CFido是一個基於電話線、modem和電腦之間形成有遠程通訊功能的一個BBS網絡,和我們現在熟悉的基於TCP/IP 協議的Internet並不完全是一回事。當年能開CFido BBS站的都是響噹噹的牛人,著名人物有深圳Pony soft BBS站長馬化騰、珠海西線BBS的求伯君、雷軍,那時候已經開始做網站的洪波、高春輝、華軍、戴志康等等都是活躍的CFido站友。他們統一的特徵是熱愛技術,正義而又極具極客范兒,他們當中孕育出了中國最偉大的軟件大牛、下載軟件站站長和黑客,早期的互聯網因為這幫技術宅的狂熱而推動得到的高速的發展。

CFido BBS的圈子非常小,一線城市的平均活躍用戶也就幾十個人,而且還有一個奇怪的現象,就是用戶都是男性的。這主要的因素是CFido在那時相當Geek,操作和使用都較為麻煩,而相關介紹的書籍和文章也非常少,因此很難在女性中流行。當時整個西安的BBS圈僅只有一個女性站友,叫做Chen Bo,她在BBS圈子里的知名度那時很大。這種奇特的現象在各地基本都一樣,隨着互聯網絡的易用性越來越好之後,女性網民的受寵程度已經遠遠沒有當年那麼誇張和變態了。另外CFido BBS撥號很難通,一些熱門的BBS站點經常佔線,除非架站的時候使用多線,否則很難做到一撥就通。這也是撥號BBS最令人不爽的地方。還有一點不爽的地方是升級機制,有些地方的BBS升級規矩很多很繁瑣,低等級帳號有很多限制,升級又非常困難,比較打擊普通用戶的积極性。不僅CFido BBS如此,那個年代所有的互聯網產品都背上了同樣的標籤。一直到96年,整個互聯網用戶只有62萬。

昂貴的上網費用跟極低的網速也極大的抑制了用戶的需求。1995年,平均不到9.6K的網速使用成本幾乎高達每分鐘30塊錢,而同期國內城鎮居民的月均收入僅為324元,打開一封郵件的花費也許就是普通城鎮家庭一個月的收入,讓大家對互網既愛又恨,沒有任何幻想而言。

1996年1月,全球網站僅為10萬個,而其中的的中文網站更是屈指可數,一個新的網站或者是工具甚至不需要任何的推廣就可以在圈子裏面流傳工來。

互聯網仍未產業化,1996年除了張朝陽回國創業時拿到了第一筆17萬美金的天使投資回國投資互聯網外,大多數人學只是抱着分享的態度產網上發布自己的產品,沒有商業訴求的產品,很多時候只是一個天才的程序員就可以搞定的。

1998年之後,Internet四處開花,CFido四處凋零,隨着上網費用的逐步減少,互聯網的易用性和多樣性逐步显示出強大的威力,CFido BBS逐步走向了沒落,除了費用低以外幾乎沒有什麼太多的吸引力,當人們發現CFido BBS其實就是一個異步聊天室的時候,就大多離開了CFido,到了1999年,CFido已經在中國逐步消失。在跨入新世紀的時刻,中國的上網人數已經達到600萬人以上,上網對很多人來說已經不再是陌生的詞彙,成了一種時尚的生活方式,各種大大小小的網站如雨後春筍,Internet大潮真正排山倒海地湧向我們這個古老的國度,中國信息化建設的驚人速度令世界刮目相看。

回顧90年代的互聯網,就像是欣賞名人們的高中相冊,那些面孔稚嫩、純真而熟悉,在混沌初工的年份, 一個程序員就可以完成 個划時代的產品,而在此後,互聯網不僅僅是中程序員的天下,產品經理漸入人眼。

產品經理的誕生

在二十世紀末期掀起的互聯網投資熱潮中,即便互聯網公司中除了程序員以外,已經加入了其它諸如產品經理的角色,但依舊是技術人員主導的天下。我們熟知的新浪最初就是以技術平台起家,搜狐以搜索技術起家,騰訊以即時通訊技術起家,盛大以網絡遊戲起家,百度以搜索引擎技術起家,在這些網站的創始階段,技術性的痕迹相當之重。

技術驅動的公司如谷歌直到現在發展勢頭都非常強勁。但僅僅只有技術人員的公司註定無法長久。擁有11位諾貝爾獎得主的貝爾實驗室大樓曾經因為業務蕭條、人去樓空而成為房地產商收購的獵物。在技術上非常領先的IBM到1992年已經是一發不可收拾,凈損失49.7億美元,大批員工被裁減,陷入破產倒閉的邊緣。而曾經一度被IBM的技術人員瞧不起的微軟卻成為今天軟件業的巨頭。商業翹楚的隕落常常令人扼腕嘆息,感慨萬千。不能說貝爾實驗室和IBM沒有技術,沒有創新。但是為什麼技術領先的他們命運卻如此多舛?了解市場需求並用適當的技術去滿足這種需求,對企業而言是至關重要的。需求者,死生之地,存亡之道,不可不察也。阿爾巴德認為:一個企業經營成功與否,全靠對顧客的需求了解到什麼程度。僅僅賣獨立的產品實體已經不能滿足用戶的需求了,哪些能夠把握用戶需求並能圍繞需求提供更多增值服務,能真正解決用戶問題的企業必會越來越受到用戶的青睞。為了順應互聯網的發展的需求催生了一種新職位產品經理。

企業、投資人、市場需要更為專業的人才來滿足與挖掘用戶更具有商業價值的需求,產品經理這個角色受到了進一步的重視。改革開放之初,社會上流傳着這樣一句話:“搞導彈的不如賣茶恭弘=叶 恭弘蛋的”,這說明先進的技術如果不能滿足人們的需要,就無法產生商業價值。現在,時代進步了,網民數量增速驚人,只賣“茶恭弘=叶 恭弘蛋”已經沒有多大的創新可言了,必須得賣“茶恭弘=叶 恭弘蛋健康瘦身無反彈的方案”!既然要賣方案,僅僅能煮好茶恭弘=叶 恭弘蛋的銷售人員已經不能滿足新的市場需求了茶恭弘=叶 恭弘蛋”銷售需要了,還必須懂營養學知識、保健知識以及減肥知識的人才行。不想當將軍的士兵不是好士兵,同樣,有一部分不滿足在代碼之間的程序員開始錄找新的發展方向,這些不屑於只賣傳統“茶恭弘=叶 恭弘蛋”的程序員開始學習如何研究市場所需的產品,並掌握產品從創意到上市所有相關的調研、研發的所有能力,努力培育自己的市場洞察力和商業敏感度。

在互聯網發展的大環境下,再加上公司自己的選擇,以騰訊為代表的產品經理驅動型的互聯網公司便崛地而起引領了新的發展浪潮。那個時候產品經理是比較高的一個位置,大約在中層幹部和一線主管之間。只有規模比較大,地位比較重要的產品,它的總負責人,才能冠以“產品經理”的頭銜。這個人通常對產品設計、運營全面負責,有時還要分管到技術,比如我們熟知的產品經理馬化騰。現在的產品經理則更多的是一種范稱,大部分從事產品工作的職位都被冠上產品經理的稱謂,所謂產品經理遍山野,滿城儘是產品經。蘇傑說的《人人都是產品經理》,李開復老師雲產品經理是未來創業做CEO最好的料,使產品經理這個職位一下火爆神州大地。

從第一波的互聯網浪潮到現在的移動互聯網階段,產品經理一直充當著極期重要的角色,期待再以後也會出現越來越多的優秀的可以驅動和影響設計、技術、測試、運營和市場的產品經理。

猶抱琵琶半遮面的產品運營

雷軍說,只要站在風口豬都能飛起來。,產品經理肩負起來的責任就是去找對風口,然後讓整個產品飛一會兒。但是隨着競爭的加劇,當越來越多的人投身到互聯網的創業浪潮中時,發現現有的產品已經解決大部分的用戶需求了,挖掘用戶需求成為一件很難的事情,搜索有百度,即時通訊有騰訊,電商有阿里,安全有360金山,留下來的空間起來越少。

另外,並非每家公司都有喬布斯級別的產品經理,創造需求更多的時候只停留在想象階段。即使有幸摸索到一兩個需求覺得自己找對了風口,然而在當下的互聯網,由於開源軟件、雲計算和移動、社交的興起,創業的成本變得很低,奈何佔在風口上面的人太多,壓根就沒有起飛的空間跟機會。

在互聯網逐漸成熟的今天,當產品可以量產的時候,產品的壁壘就顯得尤為重要,而產品的壁壘則需要一個新的角色來輔助完成,這樣產品運營的職位便逐步被重視起來。擁有運營壁壘的產品才會更大的生存空間。比如我們熟知的知乎,從產品跟技術上面的複製似乎難度不是特別高,然而想做成一個跟知乎同等影響力的網站,幾乎是不可能的事情,哪怕是先拋開法律層面的約束通過技術人段每天都來抓取知乎的UGC的內容,也無濟於事,因為社區的認知度以及氛圍還有用戶之間的關係鏈是無以複製的,所以即使百度出了新知加上以前的知道,還有人人新浪出的同類產品都沒有做起來,因為運營的壁壘是沒有辦法複製的,任何有運營壁壘的產品能幹掉他們的不是巨頭只有他們自己,所以真正創業做產品的人聽到投資人問如果騰訊或者百度進入了你會怎麼辦,都會會心一心,然後慢慢解釋,解釋到大半天其實都可以歸結到同樣的一句話,我們的團隊能做好產品同時也能建立起產品壁壘。

這麼強大的運營壁壘是誰構建的?也許是一個兼具產品與運營職能的超強產品經理做出來的,也許是一個產品團隊與一個運營團隊的緊密協作。組織架構、崗位名稱不重要。重要的是有人懂運營的重要性並在努力的執行。

作者:@張恆

via:鈦媒體