來自多個渠道的信息显示,阿里巴巴集團近期正與攜程旅行網洽談投資入股事宜。如果合作交易最終達成,將標志著在線旅游業也進入了百度、阿里巴巴、騰訊(BAT)三巨頭陣營劃分下的寡頭競爭時代。

阿里巴巴和攜程官方目前對此傳聞還沒有相關評論。從公司層面上看,攜程似乎並沒有太迫切的“站隊”需求,攜程自身和其所投資的業務,目前整體財務和發展狀況都比較健康。

不過,隨着BAT今年加速行業併購、掀起新一輪的“軍備競賽”,攜程或將腹背受敵,引入巨頭的資本和資源支持也有較為充分的理由。

攜程重金轉型破垂直難題

攜程面臨的挑戰主要來自三方面。從打造一站式的旅遊和出行服務來看,攜程的正面競爭對手是百度旗下去哪兒;從細分的業務領域來看,戰線太長的攜程面臨來自阿里巴巴旗下的淘寶旅行、窮游網,騰訊投資的藝龍網、同程網以及驢媽媽、打車應用等各類垂直APP的競爭;原有市場還面臨酒店和航空公司的直銷平台、獨立旅遊類APP、美團和大眾點評等本地生活服務應用的侵蝕。

相比於攜程的單打獨斗,去哪兒能從百度搜索和91等無線分發平台上獲得更多的資源支持,而隨着去哪兒推出TTS平台、發力酒店直銷,去哪兒和攜程在移動端的競爭正在加劇;在各細分領域,攜程如果要繼續保持投資收購以及在市場推廣、價格戰上的高投入,接下來也將面臨較大的資金和競爭壓力。

據騰訊科技統計,近兩年,攜程已先後投資了驢評網、途家網、松果網、訂餐小秘書、太美旅行、飛常准、快捷酒店管家、蟬遊記、易到用車、途風網等產品,涵蓋短租、酒店、旅遊、社區、遊記、休閑度假、租車等旅遊出行生態鏈上下游領域。

自2013年以來,據未經完全確認的數據統計,攜程便已耗費2.6億美元左右用於戰略投資。而隨着攜程業務擴張、在線預訂比例達的不斷增大,價格戰帶來的成本壓力也變大。

不過,對於攜程而言,如果真的引入巨頭投資,很大程度上卻不會是出於資金層面的考慮,而是從戰略合作的價值角度出發,換言之,攜程更需要的是業務層面(尤其是移動端)的資源支持。

攜程2013年財報显示,截至去年底,攜程仍擁有19億美元現金、現金等價物、限定現金和短期投資資金,去年10月,攜程還發行了8億美元可轉換債券用於滿足無線端營銷的資本需求。

攜程真正面臨的問題在於,由於各競爭對手在細分領域更為專註,集中優勢資源,在機票、酒店、門票、打車租車、目的地旅行等領域和攜程激烈對峙,不得不多線作戰、分散資源和精力的攜程,能否守住核心業務優勢並在新領域搶佔市場份額存在諸多變數。

藝龍2013年的虧損高達1.67億人民幣,藝龍CEO崔廣福在接受媒體採訪時依然表示,短期藝龍不會停止和攜程的價格戰,在仍持有3億美金現金的條件下,全力將酒店業務做到行業內第一仍然是藝龍的主要戰略。

相比於百度、阿里巴巴和騰訊,綜合資源更為匱乏的攜程面臨的挑戰也可想而知。如果攜程要成功轉型移動互聯網打造一站式旅遊和出行服務,更需要的是類似百度對去哪兒的支持、騰訊的微信等產品未來能為藝龍提供的支持。

問題是,阿里巴巴是否能為攜程提供最想要的資源?

阿里欲借在線旅遊切入O2O

部分業內人士對於阿里巴巴和攜程的合作傳聞態度保持謹慎。勁旅諮詢CEO魏長仁接受騰訊科技採訪時稱,阿里巴巴的生態圈和攜程的業務體系互補性不強,攜程也不缺品牌和資金。

某投資機構負責人則向騰訊科技表示,攜程CEO梁建章更傾向於獨立發展,即便阿里巴巴入股,也只是財務投資的可能性,有助於其上市時謀取一個更高的估值。

事實上,去年針對騰訊投資攜程的傳聞,攜程官方便曾發布聲明予以否認。而两天前,攜程旅行網還宣布正式開啟其PC端的微信支付服務,後續該服務將進一步延伸到攜程旅行客戶端。顯然,攜程對第三方仍保持開放合作的態度。

不過,另一則消息卻透露出大戰一觸即發的緊張氣氛,據騰訊科技了解,百度旗下旅遊平台去哪兒和阿里巴巴旗下支付寶談判陷入僵局,去哪兒或將於近日暫停客戶端和支付寶在支付領域的合作。

對於目前在O2O領域尚未有完整布局的阿里巴巴來說,在地圖、團購、移動社交等其他垂直領域“站隊”逐漸明朗化的情況下,拉攏在線旅遊市場領先者攜程,看上去也是情理之中的選擇。

從在線旅遊市場本身來看,阿里巴巴近兩年正逐漸加大投入。相比攜程、藝龍和去哪兒等專業的傳統在線旅遊服務商,阿里巴巴雖然是后入行的的門外漢,但憑藉其在電商平台和比價搜索領域的資源、以及不斷的投資併購,阿里巴巴正在不斷打開市場缺口。

2010年5月阿里巴巴推出淘寶旅行平台;去年1月,阿里集團整合旗下旅游業務成立了航旅事業部;5月,宣布戰略投資旅行記錄及分享應用“在路上”;7月,一淘網高調進軍旅遊垂直搜索領域,隨後,阿里巴巴集團又戰略投資窮游網;今年初,有消息稱,定位於出境旅行服務商佰程旅行網,也獲得阿里巴巴1500萬美金左右戰略投資。

憑藉淘寶旅行和一淘網,阿里巴巴加強了與OTA的合作,和百度在爭奪旅遊垂直搜索的入口上也展開更多的直接競爭。不過,短期內阿里巴巴還無法打破去哪兒的搜索平台地位,尤其是在移動端的競爭,阿里巴巴缺乏重量級產品。

如果阿里巴巴能和攜程達成深度合作,將如何把旗下的產品和資源與攜程進行深度整合?除了旅遊,投資攜程對阿里巴巴的O2O布局又有哪些意義?

阿里巴巴全資收購的高德地圖以及旗下淘點點的餐飲服務,理論上存在和攜程“旅遊出行”服務使用場景掛鈎的可能;阿里占股10%的美團的酒店團購業務,也可以極大補充攜程在中低端酒店產品上的不足。

但值得注意的是,阿里巴巴和攜程目前在本地生活服務上都同樣缺失,無法形成互補,從旅遊切入本地生活服務也尚無成功的案例;而另一方面,要想在資源和戰略整合上達到最佳效果,阿里巴巴需要對美團、攜程等公司如高德地圖一樣實現控股——顯然,這對於阿里巴巴而言是個巨大的難題。

來源:鞭牛士