Evan Sharp和他的兩個朋友想出Pinterest這個產品還要追溯到2009年,當時他還是哥倫比亞大學的建築系學生。

Pinterest後來的發展想必大家都熟悉,如今Pinterest已經成為最大的社交網絡之一,僅次於Facebook和Twitter。目前提供22種語言版本,用戶以“Pin”的形式上傳的分享超過200億條,分享形式主要是圖像和視頻或源文件的鏈接。

Pinterest的出現很大程度上預示了網絡內容發展的趨勢:磁貼形式的圖片排布,以及手機瀏覽用戶佔比增加(佔到總瀏覽量的75%),這兩個發展趨勢和可視化網絡(Visual Web),重圖片而輕文字的應用設計,共同成為目前互聯網設計的三大趨勢。

Pinterest 最近又對Pin做出改進,推出了Rich Pin的升級功能。用戶不僅可以發圖片,還能為圖片添加細節說明,Pinterest此舉希望能垂直擴展該應用的功能。最近Pinterest又推出了 Interests功能,通過用戶使用Pin的情況進行個性化推薦,智能猜測用戶的興趣,和豆瓣猜類似。

筆者有幸採訪到Pinterest的創始人Sharp,就推出這一產品創意的前前後后,以及他是如何實踐這些創意的過程進行了提問。

網格構圖(grid)的先行者

問:先聊聊產品最初的情況吧。你是如何想到用網格的布局來呈現這一產品的呢?

答: 之所以採用網格設計,是因為我個人認為,這種形式很有趣,可能會改變用戶在網上瀏覽網頁的方式。但在最初我着重考慮的還是對產品的歸類合集,而不是網格這 種表現形式。我們更多地去研究了如何構建可供用戶不斷滾動瀏覽的頁面,如何把用戶的圖片收集整理出來,讓所有人都能方便地讀圖。

人們從來都有收集自己喜愛的東西的癖好,各種地方,比如博物館、商店等,也是各種產品的收集和成列。人們來到博物館或商店,很大一部分都是在瀏覽。購物也是一樣,人們在各種衣服中挑選自己喜歡的樣式。我認為用網格構圖的方式來呈現物品也是基於同樣的思路,用戶瀏覽各種各樣的照片,從中發現自己喜歡的東西。

基於瀏覽商品的設計思路,我們選擇了網格圖片的形式。當時社交網絡中不乏其他走俏的布局,如Twitter的時間軸,Friendfeed的聚合模式,谷歌也採用的是基於文字的編排格局。當然我認為文字格局並沒有什麼不好,文字更具體,更有條理性,它能通過列舉一二三來給出詳細的說明。 如果文字體現的是“確定性”(certainty),那麼Pinterest體現的則是“可能性”。就好比說,給你各種選擇,讓用戶去決定自己喜歡的產品。同時瀏覽的圖片中一定有之前沒見過的東西,也是一種發現的過程。

我們想盡可能簡化網站,但這個看似簡單的頁面背後,實際上是可能有類似興趣愛好的用戶聯繫起來的數十億Pin,通過這些網格,能讓用戶通過與自己有關的內容,發現自己可能感興趣的一類內容。

問:你在回答中很多次提到“我們”,據我所知你在網格設計這塊扮演着主要角色?

答: 好吧,其實具體“扮演主要角色”有什麼樣的意義,我也不清楚。雖然網格布局是我設計的,我當時編寫了網格布圖的代碼,但對於產品設計的想法本身和支持這一 產品的數據,這兩個概念間卻常常不能分清。用網格作為瀏覽方式只是支持產品的數據,而產品的目的卻是發現用戶喜歡的東西。真正重要的是填充網格布局的圖片內容,以及圖片組合背後的邏輯。Pinterest是一個可視化的發現工具,要完成發現的過程,圖片內容和網格形式缺一不可。不過回到你的問題,我確實在產品設計中做了很多工作(笑)。

問:你是學建築出生的,選擇網格設計是否受到專業背景的影響?

答:這個問題很難回答,自己知道的東西會帶來怎樣的影響,自己可能也說不清。

我覺得學習建築對我的想法多少會有一些影響,比如設計和產品的歷史,這是非常宏觀的概念。它給我灌輸了一種謙卑感,因為我所在做的東西,或是公司在做的東西,可能壽命只有一兩年,然後就會落後到需要我們做一系列的更新。

但這種時間上的局限性卻又從某種程度上解放了我。對建築來說,在建造過程中存在的錯誤可能隨着建築物的存在而存在一百年,甚至兩百年的時間。但對於互聯網產 品,這種自由度則大得多。很少有產品能保持幾年的新鮮度,這一現實的對比看似奇怪,又能顛覆人對事物的傳統看法,產品設計者能採取更快的節奏,而不用過度擔心其中可能的錯誤帶來重大的後果。

問:Pinterest率先採用網格構圖成為整個互聯網設計的趨勢,對這一點你有怎樣的看法?

答:通過新的表現方式來實現更多的功能,這是我非常樂意看到的情況。雖然有很多形式抄襲的負面報道,但我對此並不以未然。

我認為Pinterest的特點並不僅僅是網格構圖、內容或是設計,這些都是Pinterest的重要的組成部分,當然最重要的還是Pinterest的用戶,是他們創造出了相冊,為更多的人帶來靈感。

“發現”這一功能之於Pinterest,就好像搜索應用之於谷歌一樣,分別是兩者的最早的基礎功能,但兩者對於功能本身的實現也帶來了巨大的變化。

兩者的功能也是互補的,谷歌能為詳細問題提供回答,列出1234,但Pinterest之前,還沒有一種平台讓不同用戶策劃各種內容,並通過網格的形式呈現出來,讓查找者能更概括地探索與這個問題相關的事情,Pinterest的回答是基於感覺的抽象歸類。

問:如果說Pinterest是建立在“合集”的概念上,那麼“合集”本身是个中性概念,為什麼Pinterest給人非常女性向的感覺呢?

答:這個問題很有意思。但我並不認為Pinterest是專門為女性設計的產品,並且我們也確實沒有考慮專門把它設計成面向女性的平台。

實際上在我們看來,Pinterest應該並且可以是面向所有人的。今年我們工作的關鍵字時“聯繫”,讓Pinterest與更多的人和更多的愛好建立聯繫,同時讓更多的人發現Pinterest的奧妙。這是公司今年的一個主要線上任務。

我們在手機和電腦上都採用網格設計的一個主要原因,是因為這種圖片能直觀解決很多你難以向谷歌提問的問題。 比如,如果在谷歌中輸入“去哪兒度假”,或“如何裝飾居室?”,或“晚餐做什麼?”,很可能谷歌會給出一堆文字回答,但遠不如Pinterest的網格直觀。 Pinterest能提供其他查詢服務目前無法提供的備選答案,而網格構圖則是實現答案呈現的一種途徑,讓用戶不論在手機還是網頁端都能以此為媒介自由瀏覽和選擇。

用Pinterest發現興趣所在

問:能給我們簡單介紹一下Interests這個新功能么?

Interests Project是我們嘗試的很多項目之一,這個功能是歸納出各種不同的興趣點,幫助用戶發現他們可能感興趣的東西。對於這項功能的開發,我們還剛進入起步階段,希望實現的目標是通過推薦來為用戶展示他們可能最感興趣的方面,隨着用戶通過這項應用發現的興趣愛好越多,應用對他們的猜測也會更精確。 我很看好這項聯想發現的功能。假設一個用戶,他很喜歡園藝,分享了很多自己院子里花草的照片。他上傳的這類照片越多,Pinterest就會越傾向推薦一些他可能喜歡的東西,比如垂直園藝,是喜歡一年生花還是多年生植物。我認為這種自我發現的過程非常有趣,是Pinterest帶來的有意義的附加值。

瀏覽一系列照片可能幫你找到真愛。我就認識一個朋友,在度假之前壓根不知道後來他去的那個地方,是Pinterest讓他發現了真正想去的目的地。 Interests應用是將Pinterest為不同用戶量身定製的過程,讓呈現的選擇更加個性化,這也是其他類似產品無法提供的。

問:除了Interest,還有一個較新的功能叫 rich pins,這是怎樣的一個功能?

答: 這是個頗讓人興奮的新功能,我們希望能通過rich pin的擴展,幫助我們建成世界上最大的收集成列館。這種設想不會被物理的成列面積所約束,而收集的目的也在於探索和發現,我們甚至可以把世界上的所有人與他們感興趣的東西聯繫起來。Rich pin是我們構建這樣一種虛擬關係網的第一步。裏面的圖片不只是圖片,而是真實的可以購買的東西,比如Anthropologie的產品。或是配合了製作方法的具體說明書。

Rich pin是我們建立關係網的一磚一瓦,通過提供更多細節和信息,更方便人們找到物品的來源,讓購買心儀的物品更加容易,提高了Pinterest的有用性。

從設計師到管理者

問:在聯合成立Pinterest后,你在其中扮演的角色經歷了怎樣的變化?

答: 我所扮演的角色總是在不斷變化,最初我設計了這個產品,完成了前端代碼的編寫,但現在我的角色已經完全不同了。現在我有了一支創意團隊,我是這個團隊的管 理者,這個團隊負責方方面面的工作,從界面設計團隊到產品團隊,組成人員包括程序員,品牌設計師,用戶調查分析員等,後者在我們看來是非常重要的技術組成部分。

和過去相比,我的職位有一定的提高。目前我和Ben (指Ben Silbermann, Pinterest的共同創始人兼CEO)、產品團隊、運營團隊與設計團隊都建立了密切的合作,來保證我們在最重要的項目上能保持無縫對接,為面臨的問題提供最好的解決方案。 但我還是密切關注設計這塊的工作,這可能和我的背景和志趣相關。說來可笑,我們都知道做出來的設計或是界面只會存在一時半會兒,(並不像建築那樣長久存在) 但只要用戶能欣賞這些元素,我們就會感到由衷的高興。雖然我會花一部分時間用於人員管理或開例會,但我一直希望能保證有相應的時間用在與設計師和工程師合作上,來保證做出成功的產品。

做軟件的一大魅力,就在於設計者的一點提高能給所有用戶帶來體驗上的提升。不像很多實物產品,比如高級相機, 雖然做工出眾,但價格不菲,能體驗到的人少之又少。我們做的軟件是免費的,我們做的任何改進,都是為世界上所有用戶做出的改進,這種存在感是無與倫比的, 因此我願意在上面去花時間。

問:你對Pinterest的未來發展有怎樣的看法?

答:我覺得會有各種有趣的新玩意兒出現。 在我看來Pinterest的特殊性,在於能激發用戶無限的靈感。我們現在正着手嘗試很多新功能,其中就有讓用戶在瀏覽Pinterest的過程中,感受到強烈的歸屬性,感到呈現出的內容正好是自己喜歡的,有興趣一直拉滾動條瀏覽下去。 如果能讓用戶去實現這種無限瀏覽的體驗,就能促使他們用Pinterest來為生活各個方面尋找靈感,讓Pinterest成為他們發現一切事物,發現自己一切需求的場所,甚至成為策劃自己生活中重大事件的參謀。 比方說,第一次買房子,第一次生小孩,這種情況你沒有經歷過,有很多方面根本考慮不來,甚至落入慌亂無措的境地,這時Pinterest能為你提供各種問題的答案,甚至幫你發現此前不曾注意到的問題,並且這些解決方案都是基於你此前pin的內容進行個性化篩選的。Pinterest知道你喜歡怎樣的房子,喜歡怎樣帶小孩的方式,就是這麼神奇。 這對我個人而言,是充滿意義而讓人興奮的前景,也是我每天努力工作的動力來源。

從興趣到靈感的周而復始

問:您個人是會用Pinterest做什麼?

答:現在的用途和過去有很大不同,一開始我還在建築專業學習,因此我從產品上獲得建築方面的靈感,比如建築設計和表現方式,來激發我創作。當然現在我還是會用Pinterest作為靈感的來源,只不過不再那麼局限於建築。對我而言Pinterest是個巨大的寶藏。 我還用它來發現菜譜,用的是其中的“搜索菜譜”(Recipe Search)功能。 另外一個重頭戲是旅遊,我妻子和我都喜歡旅遊,在Pinterest的“地點”分類中,能找到各種想去的地方,從加州到世界各地。簡單的一個pin分享,比如壯美的瀑布的照片,就能激發其我們深度游的興趣,我們迫切地向知道這是個什麼地方,在哪裡,怎麼去等等。

問:聽起來像是創意性和功能性的一個合體。有人說Pinterest正在從創意為主向實用性為主轉移,你有怎樣的看法?

答:我認為“實用性”是個很好的概括。當我說“發現”(新興趣或答案)時,常擔心我所說的“發現”是不是人們理解的那個“發現”,因為對我而言,“發現”幾乎等同於“實用性”,而通常網站的“實用性”對用戶來說,只意味着能找到可能提供解決方案的網站鏈接。 這種“發現”的行為之所以沒有被用戶意識到,是因為在Pinterest之前,還沒有讓他們體會這種“發現”的產品。比如,雖然有谷歌,但是人們一般不會想到去輸入“居室創意”這種搜索項,因為他們潛意識中知道這種抽象的描述性提問不太可能從谷歌得到滿意的回答。 雖然搜索並不是Pinterest的全部,但卻是能提供豐富和有價值的發現的過程,而大家能意識到我所說的“發現”就是搜索中的“實用性”,確實是對產品很恰當的理解。

總之,我們能幫你發現靈感,發現你在此之前甚至不知道存在的事物,關於生活方方面面的東西,對我而言,這就是是是在在的可用性,突出了Pinterest以實用為中心的特點,是一個人們用來規劃未來的工具。 就好像人們用Twitter來彙報即時發生的事件,用Facebook來存放和理解回憶,我想Pinterest可以是人們計劃未來的平台。

來源:快鯉魚