本文講述了新聞訂閱服務 theSkimm 成立的故事。

當 Danielle Weisberg 和 Carly Zakin 在2012年開始打造他們的新聞初創企業 theSkimm 時,這兩個對新聞極度痴迷的年輕人卻面臨着很多困難,他們沒有任何技術經驗、從商思維,而且可能最讓人理解不了的是,他倆還是室友。

然而在一年的時間里,theSkimm 就已經融到了110萬美元,從去年11月開始,theSkimm 的業務開始穩定下來,這家專註於 email 新聞訂閱的公司的 email 打開率達到了50%,而在媒體行業,email 平均打開率只有16.4%。對於27歲的 Zakin 和 Weisberg 來說,theSkimm 早已經不再是一個拿來玩的項目了。

今年一月,他們將公司從紐約一間公寓搬到了辦公樓,而他們的業務從一開始的針對女性閱讀者為主,現在也有30%的男性閱讀率了。我們來簡單看看他們的成長過程。

  idea 確認

theSkimm 驚艷的地方並不在於它的技術,畢竟它只是一個 email 新聞訂閱業務,但它也不是僅僅簡單地將新聞寫成一句話或是一段 HTML。一開始他們並沒有像一般創業者一樣將自己的 idea 當成一個秘密,相反他們則到處去諮詢新聞界的前輩。

先簡單介紹一下 theSkimm,這是一個 email 新聞訂閱業務,包括了每天重要新聞的概括,主流的或是公眾關心的話題都有,比如像最近烏克蘭發生的事。

“我和 Carly 面對的困難不僅僅是說這是我們第一次的創業,而是我們缺少技術和商業方面的背景和經驗。” Weisburg 這樣說道。他們唯一了解的是媒體這個行業,在創立 theSkimm 之前,他們是 NBC News 的製片人,並且在羅馬讀書的時候認識彼此的。在媒體行業工作時,他們發現了市場上存在的漏洞,又是朋友又是同事的他們經常會抱怨每天沒有時間去了解世界上正在發生的大事。

就這樣,沒有任何的相關準備,只有這一個逐漸清晰的 idea,兩人決定開始從諮詢身邊的資源入手,以此來證實他們的 idea 是否有市場。他們開始和人們談論媒體市場、模式,詢問類似“現在媒體行業的創新點到底在哪裡?以前的媒體同行們是如何發展自己的業務的?”等問題。

他們最初的決定是想要從不同公司的人那邊獲得更多關於這個 idea 的看法,並且向各個行業的領軍人物諮詢關於如何打造一個業務並保持增長的方法,從律師到房地產經紀人,他們想要從這些人那兒學到任何關於商業模式的知識。

  尋找合作夥伴

在一個名為 SkillShare 的課程中,他們遇到了 Alex Taub,SocialRank 的創始人,而有些諷刺的是,那節課剛好就叫“如何找到你的商業夥伴?”這也是 theSkimm 成立的前夕,Taub 告訴他們,失敗的原因就是從來不去嘗試。

  缺乏經驗是幸運的

聽從了 Taub 的建議之後,Zakin 和 Weisberg 決定開始,每天興奮地工作到半夜,早上將新聞發送到訂閱者的 email,theSkimm 以一種簡潔友好但閱讀粘性很強的方式聚合了每天的新聞。這時業務也就開始需要資金來支持了。

  天真在某種程度上來說是好事,融資是一件非常具有挑戰性的事,如果我們當時知道這件事這麼麻煩,估計也不會如此進取地想要去完成它。

Weisberg 表示正是由於他們缺乏相關融資方面的知識,反而幫助他們度過了這個難關,過度擔心最後到底會不會成功沒有一點意義,他們也沒有多餘的時間和精力去考慮這些事情。

  每個人都會犯錯

“每天我們都會掐一下自己,看看我們現在在做的到底是不是真的。我們必須努力嘗試,雖然我們也很多慮,但多數時候我們還是知道該如何在媒體領域 pitch 自己。”Zakin 說道,他們從來沒有在 PR 或是 marketing 上花過任何心思,但卻能獲得足夠大的媒體關注度,他們將他們所謂的“organic growth(有機增長)”歸功於口碑營銷。

他們最近的官方博客有篇文章是這樣開頭的:“每個人都會犯錯,新的創業者更是每天都在犯錯,數不勝數…”然後他們就繼續解釋自己在 theSkimm 上犯過的四個大錯,包括了完全忘記了和一個大品牌的聯合創始人聊合作的事。

另外,Zakin 和 Weisberg 還很坦率地承認他們在公司的營收前景上過於好高騖遠,最後導致了一些合約沒有談成功。他們還表示對於創業者來說,放別人鴿子具有非常糟糕的影響,在他們寫了兩封道歉信又送花給那位聯合創始人之後,還是沒有得到原諒,自然生意也就無從談起。

這其實也就是他們搭建博客的原因之一,想要告訴大家每個人都會犯錯,但應該從每次教訓中學到些什麼,對於一個公司一個品牌來說,誠信非常重要。